Aufgeblättert

Kultur | Klaus Taschwer | aus FALTER 03/00 vom 19.01.2000

Gender Trouble". Unter diesem Titel erschien 1991 ein schmales Buch, das wie kein anderes die Geschlechterdebatten des vergangenen Jahrzehnts prägte. Die Philosophin Judith Butler hat darin nicht nur die Kategorie "Frau" als einheitliches Subjekt, sondern auch die Trennung zwischen biologischem und sozialem Geschlecht radikal in Frage gestellt. Spät, aber doch sind nun zwei Bücher erschienen, die "authentische" Unterstützung für Butlers Thesen nachliefern.

Die Biografie "Er war eine Frau" schildert das Leben des Jazzmusikers Billy Tipton, der zwar 1914 als Dorothy geboren wurde, sich ab 1933 aber eine männliche Identität zulegte. Die hat er/sie dann in der Folge so geschickt verkörpert, dass selbst seine/ihre Frauen - Tipton war dreimal verheiratet - nichts merkten. Die Literaturwissenschaftlerin Diane W. Middlebrook hat dieses Doppelleben minuziös rekonstruiert und klug aufbereitet; sie liefert nicht nur faszinierende Einblicke in Tiptons Travestie, sondern auch in das US-amerikanische Musikbusiness des 20. Jahrhunderts.

Ein Jahrhundert früher ist der neue, zweite Roman von Patricia Duncker angesiedelt, dessen - historisch überlieferter - Titelheld ebenfalls als Mädchen geboren wurde. Doch die drei Liebhaber seiner Mutter beschließen, dass aus dem außergewöhnlichen Kind ein Arzt werden soll - was damals nur als Mann möglich war. Mit literarischer Raffinesse und mit viel Kontextwissen zeichnet Duncker die abenteuerliche Karriere des "James Miranda Barry" und sein ständiges Spiel mit der Lüge nach. Seine Lebensgeschichte (wie auch die von Tipton) legt nahe, dass solche Spiele nicht verloren werden müssen und dass es ein wahres Leben im Falschen gibt. Zumindest im falschen Geschlecht.

Diane W. Middlebrook: Er war eine Frau. Das Doppelleben des Jazzmusikers Billy Tipton. Aus dem Englischen von Uta Goridis. München 1999 (Malik). 412 S., öS 321,Patricia Duncker: James Miranda Barry. Roman. Aus dem Englischen von Heidi Zerning. Berlin 1999 (Berlin). 496 S., öS 336,-


Diese Artikel könnten Sie auch interessieren:


Anzeige

Anzeige