Born to Be Mild

Kultur | KLAUS NÜCHTERN | aus FALTER 27/02 vom 03.07.2002

LITERATUR. Hermann Hesse wäre am 2. Juli 125 Jahre alt geworden, und seine Bücher sind nach wie vor Bestseller. Was macht einen literarisch mäßig interessanten Autor zum erfolgreichsten Exportartikel der deutschsprachigen Literatur? 

Ja, dachte er, gesenkten Hauptes stehend, was bliebe noch übrig von allem, was uns heilig schien? Was bleibt? Was bewährt sich? Und er schüttelte den Kopf.

Hermann Hesse, "Siddhartha"

Leben heißt sterben, sterben heißt leben. Zeit seines Lebens und Schreibens hat der am 9. August 1962, knapp nach seinem 85. Geburtstag verstorbene Hermann Hesse zu zeigen versucht, wie wahrhaft neues Leben nur aus der Asche des alten zu entstehen vermag. "Aber gestorben muss sein, Steppenwolf?", wird Harry Haller ironisch gefragt, bevor er jenes Magische Theater betritt, in dem er durch eine Reihe von Tötungsfiktionen von seiner Todessehnsucht geheilt und mit den Banalitäten und Bestialitäten des modernen Lebens ausgesöhnt werden soll. "Alle kleinen Kinder haben schon


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