GENETIK-GESCHICHTE: Der Vater der DNA

Extra | aus FALTER 12/03 vom 19.03.2003

Begonnen hat alles an einem Samstag Ende Februar 1953. Da, so schreibt Ernst Peter Fischer, "verließen gegen Mittag zwei etwa gleich große, jedoch sehr unterschiedliche Männer in Cambridge in aufgebrachter Stimmung mit wedelnden Armen die eher düsteren Räume ihres Instituts, um so schnell wie möglich ihre Stammkneipe ,Eagle' zu erreichen". Lautstark und angeblich ungebeten verkündeten sie dort, "sie hätten soeben den Schlüssel des Lebens entdeckt".

  Vor ziemlich genau fünfzig Jahren also wurde die Struktur der DNA von James D. Watson und Francis Crick enträtselt. Anlass genug, um dem berühmten Modell ein Buch zu widmen. James D. Watson spielt darin den wahren Helden, und unverkennbar ist er auch ein Idol des Autors selbst. Rund um Watsons Erfolgsstory vom Nobelpreisträger bis zum Topmanager erzählt "Am Anfang war die Doppelhelix" die Geschichte der modernen Biologie von der Doppelhelix bis zur Entschlüsselung der humanen Genomsequenz.

  Dabei geht es keineswegs nur um


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