AUFGEBLÄTTERT

Kultur | Oliver Hochadel | aus FALTER 15/06 vom 12.04.2006

Wolferl hin, Amadeus her: Der internationale Superstar des 18. Jahrhunderts war ein Buchdrucker aus Philadelphia. Tatsächlich vereinigte Benjamin Franklin (1706-1790), der Erfinder des Blitzableiters und zentrale Figur der US-amerikanischen Unabhängigkeitsbewegung, wie kein Zweiter den naturwissenschaftlichen und politischen Fortschritt seiner Epoche. Zu seinem 300. Geburtstag sind nun zwei weitere Huldigungen erschienen. Der US-Historiker Edmund Morgan fragt sich in seiner politisch-persönlichen Biografie, wie aus einem königstreuen Engländer, der gar von einem gemeinsamen Empire träumte, ein überzeugter Amerikaner wurde. Seine insgesamt 15 Jahre in England als Agent der Kolonien führten Franklin vor Augen, dass die hochnäsigen britischen Lords kein Verständnis für die nordamerikanischen Untertanen hatten, die sich ohne politische Mitsprache nicht besteuern lassen wollten. Und so wurde der friedliebende Franklin zum Revolutionär wider Willen, dessen diplomatisches Geschick


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