Aufklärer und Tyrann

Politik | Armin Thurnher | aus FALTER 51/06 vom 20.12.2006

politisches Buch Benjamin Franklin und Napoleon Bonaparte - zwei Biografien zeigen Männer mit grundverschiedener Auffassung von Politik.

Die beiden Männer, von denen hier die Rede ist, haben den Lauf der Geschichte verändert. Bei Napoleon Bonaparte bedarf das keiner Erklärung. Der andere, Benjamin Franklin, ist zwar dem Namen nach bekannt, sein Bildnis ziert die 100-Dollar-Note, allenfalls als Erfinder des Blitzableiters hat man ihn in Erinnerung. Als Mann der Aufklärung, als amerikanischen Revolutionär, als Diplomaten und Staatsmann kennt man ihn weit weniger gut. Edmund J. Morgan, emeritierter Historiker der Yale-Universität, zeichnet sein Bild Franklins weitgehend mit Hilfe von dessen eigenen Schriften. An diesen herrscht kein Mangel, es scheint sogar, als habe sich Franklin mündlich zurückgehalten und sich schriftlich weniger Zwang auferlegt. Ihm lag daran, in Leben und Politik stets die eigene Überlegenheit zurückzustellen.

Morgan schreibt keine lineare Biografie, er zeigt,


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