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Kultur | aus FALTER 47/07 vom 21.11.2007

MEDIZIN

Mark Jackson: Allergien auf dem Vormarsch

Im Jahr 1819 schrieb der britische Arzt John Bostock einen detaillierten Bericht über die "periodische Anfälligkeit von Augen und Brust", an der er selbst seit Jahren litt. Das war die erste exakte klinische Beschreibung des Heuschnupfens. Nur: Wie kam es zu dieser Allergie? Viele Ärzte tippten von Anfang an auf die Grasblüte, manche auf den Kontakt mit Tieren. Besonders die "Ausdünstung der Hasen" war verdächtig.

Über eines waren sich die Experten aber einig: Bei den Armen kam das nicht vor. Je gebildeter und vornehmer, desto anfälliger der Mensch, erklärte etwa der Medizinprofessor Sir Andrew Clark. Das erkenne man daran, "dass der Heuschnupfen den Mann vor der Frau befällt, den Vornehmen vor dem Primitiven", und überall wo er hinkomme, wähle er als Erstes die englischsprachige Rasse als Opfer aus.

"Allergien wurden zur schicken Krankheit einer gesellschaftlichen Elite", schreibt der britische Medizinhistoriker Mark Jackson in


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