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Kurz besprochen

Lexikon | aus FALTER 18/09 vom 29.04.2009

Klassiker

James Boswell: Dr. Samuel Johnson. Leben und Meinungen. Deutsch v. Fritz Güttinger. Diogenes, 848 S., € 27,70

Gelesen von Roger Willemsen. Diogenes, 2 CDs, € 19,90

Das Johnson-Zitat ist dem Engländer, was uns das Goethe-Zitat ist, schreibt Fritz Güttinger, der James Boswells epochemachendes Werk über den Literaten und Wissenschaftler Dr. Samuel Johnson ins Deutsche übersetzt hat. Johnson (1709-1784), ein schwermütiger Gelehrter und Kauz sondergleichen, war eine prägende Gestalt seiner Ära, dem sein junger Bewunderer Boswell ein Denkmal setzte: Über Jahre hinweg lauschte er dem Meister Aphorismen, Aperçus und Anekdoten ab und schrieb sie nieder. "Mimische Genialität" nannte Hofmannsthal dieses Boswell'sche Talent. Ohnehin hat man den Eindruck, dass Johnsons Hauptwerk aus den Gesprächen mit seinen Freunden und Anhängern besteht. Und Boswell dokumentiert diese "Gesprächskunst" aufs Humorvollste und Tiefgründigste - die großartigen Sentenzen werden einem nur so um


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