Erste Falten

Wolfgang Tillmans hat die Bilder einer ganzen Generation geprägt. Ein Gespräch über das Ende der Techno-Party, den Mond, Lüge in der Fotografie und seine Ausstellung in Graz.

TIZ SCHAFFER, ULRICH TRAGATSCHNIG | STEIERMARK, FEUILLETON | aus FALTER 27/07 vom 03.07.2007

Wolfgang Tillmans ist gerade aus London gekommen. In den letzten zehn Tagen war er im Dauerstress, doch den Wirbel ist er inzwischen gewohnt. Kaum ein Fotograf hat es ähnlich schnell und früh zu Berühmtheit gebracht wie er. Das ging mit einem Schlag, gleich mit seiner ersten Publikation im Taschen Verlag im Jahr 1995. Tillmans, 38, im deutschen Remscheid geboren, ist jedoch immer am Boden geblieben – auch in seiner Fotografie. Anfang der Neunziger fertigte er vor allem Porträtaufnahmen von Menschen seines Umfelds an: ungeschminkt, unaufgeregt, lebensnah und ohne Scheu vor Schweiß oder Tabus. Neben den Arbeiten von Ellen von Unwerth und Jürgen Teller steht er nicht nur für eine neue, ungestylte Magazinfotografie, verbreitet über die Magazine i-d oder The Face, sondern er hat damit auch seiner Generation fotografisch ein Gesicht verliehen. Längst hat ihn der Kunstbetrieb eingeholt.

Im Jahr 2000 hat er den Turner-Preis gewonnen, seit 2003 hält er auch eine Professur an der Frankfurter Städelschule. Das hat Spuren in seiner Arbeit hinterlassen. Die Techno-Party, als deren Chronist er einst gegolten hat, ist lange vorbei, seither lässt der Künstler Tillmans seine Fotografie immer stärker um sich selbst kreisen. In zunehmend abstrakten Bildern – monochrome, großformatig an die Wand geworfene Farbfelder oder „paper drops“, Fotografien von zu raffinierten Tropfen gefaltetem Papier.

In Graz bereitet er nun die Ausstellung „Faltung“ in den Räumen von Camera Austria vor – seine erste Einzelausstellung in Österreich. Dort zeigt er Werke aus den letzten Jahren und er will seine stilistische Vielseitigkeit unter Beweis stellen. Porträts, Stillleben werden ebenso zu sehen sein wie Arbeiten, die Fotografien als greifbare Objekte sichtbar werden lassen.

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